Neue Folge: Nahrungsketten - Ein Geier braucht kein Schmerzmittel

Zeit, Liebe, Erinnerung – Jonathan Weiner

Das Buch von Jonathan Weiner erzählt das Forscherleben von Seymour Benzer, dem Entdecker des ersten Gens, das an der Steuerung der biologischen Uhr in Tieren beteiligt ist. Außerdem wird die Geschichte der Fruchtfliege als Modellorganismus beschrieben, angefangen beim Genetiker Thomas Hunt Morgan, der das Tier zu Beginn des 20. Jahrhunderts im Labor einführte. Bis heute … Weiterlesen …

Warum die Sichelzellanämie vor allem in Afrika vorkommt und wie man sie heilen kann

Die Sichelzellanämie ist eine schwerwiegende Erbkrankheit. Das Krankheitsbild ist komplex und es kann zu vielfältigen Symptomen kommen wie z.B. Atemnot, Blutarmut, starke Schmerzen und Schwellungen am ganzen Körper, Anfälligkeit für Infektionen, hohes Schlaganfallrisiko, Organschäden, geringe Lebenserwartung; Charakteristisch für diese Krankheit sind die deformierten roten Blutkörperchen, auch Erythrozyten genannt. Sie sind in die Länge gezogen und … Weiterlesen …

Laktosetoleranz – Wie eine Mutation Gutes bewirkt

Mutationen, also Veränderungen in der DNA, sind gefürchtet. Schließlich sind Sie die Ursache vieler Erbkrankheiten. Eine einzige Veränderung der Basenabfolge kann zu lebenslangem Leid führen. Beispiele sind Krankheiten wie die Sichelzellanämie, Mukoviszidose, Chorea Huntington, um nur einige zu nennen. Auch viele andere Erkrankungen werden durch Mutationen ausgelöst. Doch dieser Blick auf die gefährlichen Auswirkungen von … Weiterlesen …

Glücksfall Mensch – Jonanthan B. Losos

Ist die Evolution vorhersagbar? Würde die Evolution wieder genauso ablaufen? Mit diesen Fragen beschäftigt sich Jonanthan B. Losos in seinem lesenswerten Buch. Ein Schwerpunkt des Buchs ist das Prinzip der konvergenten Evolution. Vielfältige Beispiele aus der freien Wildbahn und aus Laborexperimenten werden anschaulich beschrieben. Empfehlenswert für alle, die sich für die Mechanismen der Evolution interessieren. … Weiterlesen …

Tollwut und andere Plagen – Über die Entwicklung von Impfstoffen

Es klingt wie ein Rezept aus der Hexenküche: Man nehme das Rückenmark eines mit Tollwut infizierten Kaninchens. Das lässt man für 14 Tage an der Luft trocknen. Anschließend reibt man es klein, verrührt es mit Flüssigkeit und füllt das Gemisch in eine Spritze. Und dieses Gemisch spritzt man in den Körper eines 9-jährigen Jungen. Gruselig? … Weiterlesen …

Tiere als Virusquelle – Über Affen, Zoonosen und HIV

AIDS, Ebola, Covid-19: Drei unterschiedliche Krankheiten, dennoch haben sie wichtige Gemeinsamkeiten. Erstens: Sie werden von Viren verursacht. Zweitens: Sie wurden ursprünglich von Tieren auf den Menschen übertragen. Diese Art von Krankheit bezeichnet man als Zoonose. Man kann sich leicht vorstellen, wie eine Zoonose entsteht: Tier mit Virus beißt Mensch, Mensch wird krank und steckt andere … Weiterlesen …

Die Erfindung der Grünen Gentechnik

Anfang der 1980er Jahre wurden die ersten gentechnisch veränderten Pflanzen hergestellt. Das war ein wissenschaftlicher Durchbruch und der Beginn der grünen Gentechnik. Als Werkzeug für diese gentechnische Veränderung nutzte man das Bakterium Agrobacterium tumefaciens. Auch heute noch wird dieses Bakterium in Laboren weltweit eingesetzt. Die natürliche Lebensweise von Agrobacterium ist schon für sich hochinteressant. Aber … Weiterlesen …

Die Antimatsch-Tomate ist tot – Schade eigentlich

Vor gut 25 Jahren kam das erste gentechnisch veränderte Lebensmittel auf den Markt. Der Produktname war Flavr Savr, besser bekannt als Anti-Matsch Tomate. Bereits drei Jahre nach der Markteinführung verschwand diese Tomate wieder und ist heute praktisch vergessen. Die Antimatsch-Tomate als Produkt ist gescheitert, dabei war sie aus verschiedenen Gründen ein Beispiel für eine bessere … Weiterlesen …

Seeds of Science – Mark Lynas

Der Autor Mark Lynas war früher ein militanter Gegner der grünen Gentechnik. Dann änderte er seine Einstellung um fast 180 Grad. Das Thema „Grüne Gentechnik“ wird dennoch differenziert betrachtet. Lynas beschreibt die wissenschaftlichen Hintergründe und die umstrittene Rolle des Biotech-Unternehmens Monsanto. Er setzt sich kritisch mit Umweltschutzorganisationen wie Greenpeace auseinander und erklärt, warum sich die … Weiterlesen …

A Planet of Viruses – Carl Zimmer

In diesem kleinen Büchlein des Wissenschaftsjournalisten Carl Zimmer werden zwölf Viren vorgestellt. Dabei handelt es sich nicht um eine reine Faktensammlung. Vielmehr sind die Kapitel unterhaltsam und informativ gestaltet. So erfährt man, wo das AIDS-auslösende HI-Virus seinen Ursprung hatte. Außerdem geht es um Viren, die Erkältungen, Pocken oder die Grippe verursachen. Auch eher unbekannte Aspekte … Weiterlesen …