BIOfunk (21): Das langweilige Molekül – Oswald Avery und die Entdeckung des Erbmaterials

Diese Folge könnt Ihr ab sofort auf BIOfunk.net hören. Die Podcast-Veröffentlichung ist am Montag, 06.07.2020. Viel Spaß!

Es ist ein Standardthema im Biologieunterricht: Die Pneumokokken-Experimente von Oswald Avery. Und das zu Recht. Avery konnte zeigen, dass DNA das Erbmaterial ist. Und nicht Proteine, wie damals die meisten Wissenschaftler dachten. Das Experiment war bahnbrechend, und doch zweifelten viele Wissenschaftler an den Ergebnissen …

Seeds of Science – Mark Lynas

Der Autor Mark Lynas war früher ein militanter Gegner der grünen Gentechnik. Dann änderte er seine Einstellung um fast 180 Grad. Das Thema “Grüne Gentechnik” wird dennoch differenziert betrachtet. Lynas beschreibt die wissenschaftlichen Hintergründe und die umstrittene Rolle des Biotech-Unternehmens Monsanto. Er setzt sich kritisch mit Umweltschutzorganisationen wie Greenpeace auseinander und erklärt, warum sich die grüne Gentechnik in vielen Weltregionen (noch) nicht durchsetzen konnte.
(Bisher leider nur als englische Ausgabe).

Weitere Buchtipps

Seuchen. 100 Seiten – Kai Kupferschmidt

Kompakte und verständliche Einführung in das Thema “Pandemien”, zum Teil im Reportage-Stil. Schwerpunkte sind Urprung, Ausbreitung und Bekämpfung von Seuchen. Als roter Faden dient der Ebola-Ausbruch 2015/16 in Afrika. Außerdem werden weitere Krankheiten behandelt, z.B. Cholera, AIDS, Grippe.

Podcastfolge zum Thema:
BIOfunk (18): Tiere als Virusquelle – Über Affen, Zoonosen und HIV
BIOfunk (16): Cholera – Über Bakterien, Robert Koch und zwei vergessene Entdecker

Weitere Buchtipps

A Planet of Viruses – Carl Zimmer

In diesem kleinen Büchlein des Wissenschaftsjournalisten Carl Zimmer werden zwölf Viren vorgestellt. Dabei handelt es sich nicht um eine reine Faktensammlung. Vielmehr sind die Kapitel unterhaltsam und informativ gestaltet. So erfährt man, wo das AIDS-auslösende HI-Virus seinen Ursprung hatte. Außerdem geht es um Viren, die Erkältungen, Pocken oder die Grippe verursachen. Auch eher unbekannte Aspekte werden behandelt, z.B. wie Virus-DNA in das menschliche Ergbut gelangte und wie man Bakteriophagen als Antibiotika-Ersatz einsetzen kann. Sehr informativ und sehr empfehlenswert!
(Weitere Bücher von Carl Zimmer)

Podcastfolgen zum Thema:
BIOfunk (18): Tiere als Virusquelle – Über Affen, Zoonosen und HIV
BIOfunk (7): Der Feind in uns? Was Virus-DNA im menschlichen Erbgut macht

Weitere Buchtipps

Bücher über die Grippe

Influenza: Die Jagd nach dem Virus – Gina Kolata

Ein spannendes Buch zum Thema “Spanische Grippe”. Es beschreibt sehr plastisch die historische Entwicklung im Jahr 1918. Außerdem geht es um die Jagd nach dem Virus. Die Schritte zur Wiederbelebung des Virus im Labor lesen sich teilweise wie ein Thriller.
(Englisch: “Flu – The Story of the Great Influenza Pandemic of 1918 and the Search for the Virus That Caused It“)

Influenza: The Quest to Cure the Deadliest Disease in History – Jeremy Brown

Das Buch befasst sich mit der spanischen Grippe, aber vor allem mit aktuellen Entwicklungen. Es geht weniger um molekularbiologische Grundlagen, sondern um klinische und politische Aspekte zum Thema Grippe-Therapie und -Impfstoffe.

Podcastfolgen zum Thema:
BIOfunk (13): Die Grippe – H5N1, H1N1, H3N2, oder was?
BIOfunk (12): Influenza – Warum die Grippe gefürchtet ist und nur im Winter vorkommt

Weitere Buchtipps

She has her mother’s laugh – Carl Zimmer

Ein anspruchsvolles aber sehr bereicherndes Buch zur Genetik des Menschen. Die geschichtliche Entwicklung der Forschung, aber auch aktuelle Themen werden dargestellt. Es werden nicht nur die üblichen Verdächtigen abgeklappert, sondern auch erfrischend andere Aspekte.

Alle Bücher von Carl Zimmer sind empfehlenswert. Bisher gibt es leider keine deutschen Ausgaben.

Weitere Buchtipps

Eingriff in die Evolution – Jennifer A. Doudna

Wissenschaftsgeschichte aus erster Hand: Eine der Entdeckerinnen des CRISPR/Cas-System beschreibt anschaulich die Entdeckungsgeschichte und Anwendungsgebiete des Verfahrens. Zudem werden ethische Aspekte diskutiert. (Englische Ausgabe: “A Crack in Creation“)

Podcastfolge zum Thema: Für die Schule (6): Mutation leicht gemacht – Das CRISPR/Cas-System

Weitere Buchtipps

HELIX: Sie werden uns ersetzen – Marc Elsberg

Ein Thriller über mögliche Chancen, aber auch Risiken der gentechnischen CRISPR/Cas9-Methode. Das Konzept des “Wunschkinds” wird weiterentwickelt: Wie wäre es, wenn man sein zukünftiges Kind mit überdurchschnittlichen Fähigkeiten ausstatten könnte? Und wie ergeht es Kindern, die mit solchen gentechnischen Verfahren “optimiert” worden sind? Der Autor präsentiert eine sehr beunruhigende Zukunftsvision. Die beschriebenen Verfahren sind momentan (noch) nicht durchführbar, allerdings für die Zukunft sicherlich nicht unvorstellbar.

Podcastfolge zum Thema: Für die Schule (6): Mutation leicht gemacht – Das CRISPR/Cas-System

Weitere Buchtipps

Leben: Verblüffende Erfindungen der Evolution – Nick Lane

Dieses Buch gibt keinen chronologische Bericht über die Evolution des Lebens. Stattdessen konzentriert sich der Autor auf zehn wesentliche (und vor allem sehr interessante) Aspekte der Evolution. Dabei deckt das Buch ein weites Spektrum ab, angefangen von der Entwicklung komplexer Zellen bis hin zur Frage, wie und warum die Warmblütigkeit bei Tieren entstanden ist. Dieser Ansatz macht das Buch sehr kurzweilig. Zwar verknüpft der Autor die einzelnen Aspekte, die Kapitel können aber auch jeweils für sich gelesen werden. (Englische Ausgabe: “Life Ascending“)
Andere Bücher des Autors sind ebenfalls sehr empfehlenswert, besonders “Power, Sex, Suicide” über die Entwicklung und Bedeutung von Mitochondrien (bisher nur auf Englisch).

Weitere Buchtipps